4 de septiembre, 2020

1 de cada 3 personas sufren de hipertensión arterial: principales causas y tratamiento

La hipertensión arterial es una enfermedad que se produce por el aumento de la fuerza de presión que ejerce la sangre sobre las arterias de forma sostenida. Se trata de una patología que puede presentarse sin síntomas y, si no se trata a tiempo, puede devenir en enfermedades cardiovasculares, cerebrovasculares, insuficiencia renal y daño ocular, entre otras complicaciones.

Aunque todavía no se conocen las causas específicas que provocan la hipertensión arterial más frecuente, llamada “esencial”, “primaria” o “idiopática”, existen una serie de factores que suelen estar presentes en la mayoría de las personas que la sufren. Conviene separar aquellas causas relacionadas con la herencia genética, el sexo masculino y la edad, y por tanto poco modificables, de aquellos casos que tienen que ver con los hábitos de las personas, como el sobrepeso, la ingesta de sal, el consumo excesivo de alcohol, el uso de ciertos fármacos y un estilo de vida sedentario.

Existen otras causas que pueden provocar hipertensión arterial, como, por ejemplo, las enfermedades de los riñones y algunas patologías vasculares. También las enfermedades endocrinológicas representan alrededor del 1 y 2% de las causas. Aproximadamente el 5 % de las mujeres que toman anticonceptivos orales pueden desarrollar hipertensión. Además, existen algunas enfermedades que se relacionan directamente con esta patología, como el hipertiroidismo e hipotiroidismo, la hipercalcemia, el hiperparatiroidismo, la acromegalia, la apnea obstructiva del sueño y la hipertensión inducida por el embarazo.

Aquellas personas hipertensas que presenten al menos alguno de los siguientes síntomas deberán acudir a un servicio médico de urgencias:

  • Dolor de cabeza muy intenso y repentino. 
  • Dificultad para hablar y levantar un brazo o parálisis facial. 
  • Mareos o vértigo. 
  • Visión borrosa. 
  • Dolor en el pecho o sensación de falta de aire.

Diagnóstico y tratamiento

Muchas personas pueden vivir años con la presión arterial elevada sin saberlo. La única manera de detectar la hipertensión es su medición. Existen dos medidas: la presión arterial sistólica (PAS) o máxima y la presión arterial diastólica (PAD) o mínima. Se considera presión arterial alta o hipertensión cuando la medición máxima es igual o superior a 140 (14) y mínima cuando ésta es  igual o inferior a  90 (9) milímetros de mercurio. En condiciones normales, la presión arterial puede variar por diferentes estímulos, como el ejercicio, la ingesta de ciertos alimentos, estrés y emociones fuertes.

Si bien para la mayoría de los casos esta enfermedad no tiene cura, si puede controlarse. Para lograrlo debe seguirse un tratamiento regular de por vida que permitirá bajar la presión y mantenerla estable. 

Además de la medicación, se suelen recomendar algunos cambios en el estilo de vida que tienen que ver con la incorporación de actividad física con regularidad, al menos 3 veces por semana, el abandono de ciertos hábitos, como el cigarrillo, y una alimentación saludable para perder peso que incluya frutas, verduras, lácteos descremados y alimentos ricos en potasio, como legumbres y ácidos grasos poliinsaturados. Además, es importante no abusar del consumo de alcohol ni de sal, que debe ser de 4 a 6 gramos por día.

 Si soy hipertenso, ¿tengo más riesgo de infectarme con Coronavirus?

Todos debemos cuidarnos y adoptar las medidas de distanciamiento social e higiene necesarias para prevenir el COVID-19, hipertensos o no. Pero aquellos pacientes que sufren de enfermedades cardiovasculares, tienen mayor riesgo de padecer formas severas de coronavirus y la hipertensión arterial es uno de los factores de riesgo. Por ello, hoy más que nunca, desde nuestra obra social, OSPEDYC, insistimos en la importancia que tiene el control de esta enfermedad.


El Ministerio de Salud de la Nación Argentina, la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y/o la página UpToDate son utilizados como fuente en la producción de todos los contenidos propios compartidos en la web de OSPEDYC.

Autor: OSPEDYC

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